Deuda durante el divorcio en Pensilvania

 

Es una persona rara que no debe dinero a nadie. Los comediantes han dicho que es antiamericano no estar endeudado. Aunque eso no es realmente exacto, es una broma comprensible. Las parejas casadas suelen tener deudas. Aquellos que están lo suficientemente bien como para comprar una casa, lo más probable es que tengan que pagar una hipoteca todos los meses. Incluso más parejas tienen deudas de tarjetas de crédito y la mayoría de ellas pagan lo que pueden cada mes, pero relativamente pocas son capaces de pagar sus deudas de tarjetas de crédito cada mes y por lo tanto no se les cobra la alta tasa de interés de las tarjetas de crédito. Aquellos que apenas se las arreglan pueden simplemente hacer el temido pago mínimo que puede resultar en que el saldo aumente continuamente o disminuya muy, muy lentamente.

Al divorciarse, la pareja es libre de decidir, bajo la ley de Pennsylvania, quién será responsable de qué deudas. Un acuerdo de liquidación redactado profesionalmente especificaría la división de las deudas y añadiría que cada parte debe pagar las deudas acordadas a tiempo Y eximir a la otra parte del pago de esa deuda, es decir, proteger a la otra parte de tener que pagar esa deuda. Ahora, eso es bueno, pero como una deuda matrimonial, ambas partes deben el dinero durante el matrimonio y después del divorcio y si la parte que acordó pagar una deuda en particular no la paga por alguna razón (como simplemente negarse a pagar, perder un trabajo, morir, etc.), la otra parte sigue siendo responsable a pesar de que usted tiene ese acuerdo por escrito. Ese acuerdo es sólo entre los ex-cónyuges y no cambia el derecho de la parte a quien se debe la deuda a cobrarla de cualquiera de los dos. Por lo tanto, si A y B tienen un acuerdo como parte de su divorcio por el cual B acuerda pagar la deuda a XYZ Company a quien A y B compraron algo para el matrimonio y B no paga, XYZ puede exigir que A pague la deuda y puede demandar a A, B o, muy probablemente, a A y B, para hacer cumplir el pago de la deuda. Sin duda,"A" se quejará porque"B" aceptó, en un acuerdo legal vinculante, pagar esa deuda y no lo hizo. El acuerdo es real y es legal y obligatorio que"B" pague, así que ¿cuál es el remedio de"A" bajo el acuerdo? 1."A" puede demandar a"B" en la corte para cobrar la cantidad que"A" tuvo que pagar a"XYZ". No sólo llevará tiempo y le costará a A honorarios legales, sino que si B no tiene dinero (o bienes que valen dinero), A no tendría forma de obligar a B a reembolsar a A por el dinero que A tuvo que pagar en nombre de B. Personalmente, como abogado que prepara habitualmente acuerdos de conciliación matrimonial para clientes divorciados, siempre pongo una condición en dichos acuerdos: si una de las partes incumple el acuerdo en cualquier aspecto y la otra parte tiene que contratar a un abogado para que intente hacer valer el acuerdo, la parte que lo infringió tendría que pagar los honorarios legales de la otra parte. Si una de las partes sabe que romper el acuerdo significa pagar los honorarios legales para ambas partes, es una buena apuesta que las partes hagan lo mejor que puedan para hacer lo que el acuerdo requiere que hagan. Después de todo, pagarle a un abogado cuando alguien lo demanda ya es suficientemente malo sin tener que pagarle también al abogado de la otra parte.

Asumiendo que la pareja divorciada pueda acordar quién pagará qué deuda, todavía tenemos que discutir ciertos aspectos de lo que normalmente es la deuda más grande, la hipoteca sobre el inmueble, pero antes de ahondar en eso, primero quiero discutir el tema común de cuando sólo el nombre de uno de los cónyuges está en una deuda o cuenta, incluyendo una hipoteca. Volvamos a A y B y A tiene una tarjeta de crédito a nombre de A sólo con, digamos, un saldo de $5000.00. B" bien puede considerar que la deuda de"A" y"A" deben ser los únicos responsables. No tan rápido, B.... Si ese balance de $5000.00 era para alfombras de pared a pared para el primer piso de su residencia marital, entonces ese $5000.00 es una deuda marital conjunta y NO sólo de A, aunque sólo el nombre de A esté en esa tarjeta de crédito. Confío en que eso tenga sentido y sea perfectamente justo. Ahora bien, si"B" tiene una deuda que está a nombre de"B" y"B" la contrajo en el casino local sin el conocimiento o la aprobación de"A", entonces esa no es una deuda matrimonial conjunta y"B" solo debería ser responsable de pagarla. 

La teoría anterior también se aplica a una hipoteca que, por una razón u otra, podría estar a nombre de uno de los cónyuges. En otras palabras, si el hipoteca en un divorcio es un préstamo sobre la residencia marital donde ambos cónyuges residen, entonces la hipoteca es una deuda marital conjunta por la cual ambos cónyuges son responsables aunque sólo tenga el nombre de uno de ellos en el documento del préstamo.

Cuando A y B finalmente se divorcian y todas las propiedades y responsabilidades se dividen entre ellos, consideremos una situación en la que A todavía tiene ese saldo de tarjeta de crédito de $5000.00 a nombre de A, pero sabemos que en realidad es una deuda matrimonial conjunta y que los pagos de la misma dejan de hacerse. La compañía debe los $5000.00, viendo sólo el nombre de"A" en la cuenta, probablemente tratará de cobrarle a"A" aunque"B" también se lo deba. ¿Por qué la compañía iría tras A? Francamente, por falta de conocimiento, incluso por estupidez. Una empresa, coleccionista o abogado, con un poco de esfuerzo, podría determinar que los $5000.00 eran un deuda matrimonial y perseguir legalmente a A y B. Es triste decirlo - o si usted es B, no triste - las personas en esas posiciones frecuentemente no son tan agudas como necesitan ser. Esto no es realmente un asunto de divorcio, pero pensé que te podría interesar.

Así que, recapitulando, si se van a divorciar, las deudas que ustedes dos contrajeron como pareja casada se mantendrán vencidas. Los dos pueden decidir, formalmente por escrito o simplemente con un "apretón de manos", quién pagará qué, sabiendo que incluso después del divorcio, si no se paga una deuda matrimonial conjunta, ambos seguirán siendo responsables. Y, si usted tiene un acuerdo de transacción debidamente redactado y la parte que está de acuerdo en pagar una deuda en particular no lo hace y la otra parte termina teniendo que pagar, el acuerdo le dará a esa parte pagadora un recurso legal contra la parte que había acordado pagar, pero no lo hizo.

Antes de terminar, quiero discutir un tema que puede dar pausa a una persona que se está divorciando y que, con el fin de divorciarse, aceptó darle a la otra parte la residencia marital, pero también tuvo que aceptar, porque la parte que mantiene la casa no podía refinanciar el inmueble a nombre exclusivo de esa parte, dejó ambos nombres en la hipoteca, confiando en que la hipoteca será pagada. Enfrentémoslo. Si uno decide que debe divorciarse, ¿cuánto sentido tiene decidir permanecer casado porque la otra parte, la que se queda en la residencia marital, no puede hacer el pago de la hipoteca? Claro, es un riesgo, y si usted debe quitar su nombre de la escritura para obtener el divorcio y la hipoteca no se paga, usted podría terminar siendo obligado a hacer el pago de la hipoteca de una propiedad en la que ya no tiene un interés de propiedad. Pero, la otra cara de esa moneda es que el ex cónyuge que se quedó en el inmueble y acordó pagar la hipoteca sabe que si la hipoteca no se paga, ese ex pronto tendrá que abandonar la propiedad cuando se produzca la ejecución hipotecaria. Lo más probable es que pagar la hipoteca - y no tener que mudarse - sea una alternativa mucho más barata que encontrar un nuevo lugar para vivir, especialmente cuando un futuro propietario sabe por qué tuvo que mudarse. Esos acuerdos de acuerdo de divorcio son típicamente parte de la sentencia final de divorcio y son, por lo tanto, un registro público. En consecuencia, hay bastante presión para hacer los pagos de la hipoteca de acuerdo con el acuerdo y, cuando uno ve venir el tiempo que hacer el pago de la hipoteca puede no ser posible, la mejor solución sería simplemente vender la casa.