Pensión alimenticia en Pennsylvania

 

Desde los primeros tiempos coloniales de Pensilvania hasta junio de 1980, nuestra ley de divorcio se basó estrictamente en si uno de los cónyuges se había comportado lo suficientemente mal como para darle al otro "motivos" o una razón o razones legalmente calificadas para obtener un divorcio. En otras palabras, uno puede divorciarse si la otra parte es "culpable". Este tipo de divorcio se llama ahora divorcio por "culpa" y sigue siendo parte de nuestra ley. 

En junio de 1980, la recién aprobada ley de divorcio sin culpa de Pennsylvania se hizo efectiva haciendo los divorcios entre dos cónyuges consensuados mucho más sencillos, ya que ahora no había necesidad de que una de las partes culpara a la otra en una audiencia en el tribunal y en los documentos de divorcio presentados. Otra cosa que no formaba parte de la ley de divorcio de Pensilvania hasta junio de 1980 era la pensión alimenticia. Muchos cónyuges se sorprendieron al enterarse de que Pennsylvania ahora "tenía pensión alimenticia" después de alrededor de doscientos años sin que fuera parte de nuestra ley.

La pensión alimenticia en Pennsylvania (y en otros lugares), en resumen, son pagos monetarios regulares programados en cantidades específicas por un período de tiempo específico de un ex-cónyuge a otro ex-cónyuge. "Ex-cónyuge" es una palabra importante en este contexto. Los pagos regulares de dinero de un cónyuge a otro cónyuge (obviamente, dos personas que todavía están casadas entre sí) no es una pensión alimenticia bajo la ley de Pennsylvania, sino que esos pagos se llaman "manutención conyugal“. Así que, "ex-cónyuge", pensión alimenticia y "cónyuge", manutención conyugal.

Las personas casadas tienen el deber legal de apoyarse unos a otros, entre sí y para los demás. La pensión alimenticia, los pagos a o de alguien con quien uno ya no está casado, sólo se requieren si la corte de divorcio ordena que se pague o si la pareja divorciada entra en un acuerdo vinculante, creado profesionalmente, por escrito para el pago de la pensión alimenticia.

Cuando uno de los cónyuges decide que ya no quiere casarse y le dice al otro cónyuge, entre otras cosas a considerar, se puede hablar de pensión alimenticia. Típicamente, la pensión alimenticia puede ser deseada por el cónyuge que tiene los ingresos más bajos. Por consiguiente, si es el cónyuge con mayores ingresos el que desea iniciar el proceso de divorcio, el cónyuge con menores ingresos bien puede estar en condiciones de hacer del pago de la pensión alimenticia una condición para acordar no impugnar el divorcio. Como la mayoría de las cosas en la vida, si queremos algo, normalmente debemos renunciar a algo para conseguirlo. 

Un cónyuge puede estar de acuerdo en pagar una pensión alimenticia por cualquier número de razones. La generosidad o el sentimiento de culpa son dos de las razones comunes. Otro cónyuge puede estar de acuerdo en pagar la pensión alimenticia porque considera que es lo correcto. Y noten que dije "él o ella". Sí, la pensión alimenticia es neutral en cuanto al género. Cualquiera de las partes puede ser la más exitosa en un matrimonio. Esa consideración es aún más obvia en los ahora completamente legales matrimonios entre personas del mismo sexo de Pensilvania, en los que el género no tiene nada que ver con quién gana más dinero en el contexto clásico.

Tal vez la mayoría de las veces, el cónyuge más acomodado prefiere no pagar ninguna pensión alimenticia. En tales casos, ese cónyuge necesita saber que, si el divorcio es inevitable, si esos dos cónyuges no pueden llegar a un acuerdo sobre la pensión alimenticia y la división del resto de los bienes conyugales, todo el lío podría terminar en un tribunal y el juez examinará todos los aspectos financieros del matrimonio y dividirá los bienes de una manera financieramente equitativa - no necesariamente igualitaria. El objetivo del juez sería poner a los dos ex-cónyuges en sus respectivos nuevos caminos de vida en igualdad de condiciones financieras como sea posible. El pago de la pensión alimenticia podría ser parte de ese panorama. Y, en gran medida, quién ha sido malo y quién ha sido bueno no influirá en el pensamiento del juez....excepto, posiblemente, para la pensión alimenticia en Pensilvania. Esta última frase puede resultar preocupante para algunos lectores y alentadora para otros. Te lo explicaré pronto.

En la ley de divorcio de Pensilvania, hay cerca de una docena y media de factores determinantes que la corte - y las partes si prefieren ahorrar miles de dólares en honorarios legales - debe considerar. En primer lugar, como ya he mencionado en varias ocasiones, compare los ingresos de los cónyuges. No es tan raro que uno de los cónyuges tenga una carrera profesional bien remunerada y que el otro tenga se quedó en casa durante los 30 o 40 años de matrimonio cuidando a los niños y el hogar y ahora sin calificaciones para un empleo razonable. En ese ejemplo extremo, es fácil adivinar lo que un juez haría con la solicitud de pensión alimenticia del cónyuge desempleado, ¿no es así?

Lo siguiente a considerar es la duración del matrimonio. El ejemplo inmediatamente anterior de un matrimonio prolongado habla por sí solo, pero ¿qué pasa si el divorcio se presenta después de sólo uno o dos años y la situación financiera o el empleo de ninguna de las partes ha cambiado de la forma en que estaban en el momento de la boda? El tribunal puede considerar que una solicitud de pensión alimenticia es excesiva en tal situación, señalando a la parte solicitante que no está en peor situación que hace uno o dos años y preguntándole por qué merece ser"subsidiada" por medio de la pensión alimenticia. Es bueno notar en este punto que la pensión alimenticia no está diseñada como un"viaje gratis", sino que tiene la intención de ser en gran parte rehabilitadora para que el beneficiario se recupere financieramente.

Las edades y los estados físicos, mentales y emocionales de cada parte pueden entrar en juego. Puedes imaginarte los posibles escenarios. Un divorcio ocurre en un matrimonio clásico de mayo-diciembre en el que el cónyuge profesional de 75 años recibe una pensión alimenticia del cónyuge desempleado de 25 años después de un año de matrimonio. O, después de 30 años de matrimonio, el cónyuge que trabaja quiere salirse y el otro tiene problemas mentales tan graves que no es posible tener un empleo remunerado. ¿Qué tal un caso en el que el sostén de la familia está en un accidente y, como resultado, ahora está permanentemente confinado en una silla de ruedas después de cinco años de matrimonio y el otro, mientras que actualmente desempleado es un higienista dental con licencia, capaz de encontrar empleo pero que realmente no quiere hacerlo y preferiría cobrar una pensión alimenticia del multimillonario acuerdo del cónyuge en silla de ruedas? La corte es típicamente razonable al decidir lo que es justo en tales casos y los resultados probablemente se aproximen a lo que usted podría esperar.

También hay que añadir lo que cada parte puede esperar ganar en el futuro, así como lo que cada uno podría heredar de un pariente o amigo. Las predicciones de ganancias futuras dependerán en gran medida de lo que un partido está ganando ahora y de cuánto tiempo ha tenido ese trabajo. En otras palabras, ¿cuán seguro es ese empleo? Las futuras herencias son un poco como una tirada de dados. Por ejemplo, usted puede ser su viuda, 90 años de edad, el único pariente vivo del tío Charlie, pero ¿qué pasa si encuentra un nuevo "amor de su vida" en un sitio web de citas y se casa unos meses después de su divorcio es definitivo. Sabes que eso pasa. Un cambio en el testamento se acerca rápidamente.

Aquí hay algo en lo que tal vez no pienses a menos que sea parte de tu propia situación: ¿Qué hay de sus inversiones de tiempo, trabajo y dinero que hicieron posible que su cónyuge recibiera una educación y/o capacitación que aumentó los ingresos o el potencial de su cónyuge? Sí, de hecho sería justo que usted recupere eso por medio de una pensión alimenticia (pero recuerde que, durante el matrimonio, usted puede haber cosechado algunos de los beneficios de los ingresos de su cónyuge).

Esto es común entre las parejas jóvenes divorciadas: A una de las partes se le otorga la custodia de uno o más niños pequeños y el cuidado de los mismos limita las posibilidades de ingresos. No sólo ese cónyuge podría merecer alguna ayuda financiera a través de la pensión alimenticia, sino que la pensión alimenticia ayuda a los niños a ser criados por uno de sus padres en lugar de por parientes, amigos o incluso por extraños. El tribunal reconoce el valor de que los niños sean criados por uno de los padres y podría actuar en función de esa necesidad.

Debido a que el propósito de la pensión alimenticia es ser rehabilitadora, un cónyuge divorciado no puede esperar recibir suficiente pensión alimenticia para poder mantener el buen estilo de vida que disfrutó durante el matrimonio; sin embargo, si el cónyuge que paga la pensión alimenticia en Pensilvania puede darse el lujo de continuar con ese estilo de vida, es probable que el tribunal ayude al otro cónyuge a continuar con él también. Realmente no sería justo que el cónyuge que paga juegue al golf todos los fines de semana en un club de campo privado, mientras que el otro tiene que recortar cupones para permitirse una ronda ocasional de minigolf.

¿Qué pasa con el nivel educativo o de formación de cada uno de los cónyuges? Si uno es cirujano y el otro es asistente de un hogar de ancianos, usted puede adivinar el resultado; además, puede haber sido un plan en marcha durante el matrimonio para que el cónyuge de bajos ingresos, que había terminado la universidad, asistiera a la escuela de odontología. Es posible que la corte piense que es justo que la pensión alimenticia ayude a que esa educación se lleve a cabo.

A veces uno de los cónyuges puede traer la residencia marital al matrimonio desde antes de la boda, tal vez un lugar agradable con cuatro dormitorios, dos baños y medio, un garaje para tres coches, todo pagado y en un buen vecindario. O, antes del matrimonio, ese cónyuge vende el lugar y trae un nido de $300.000.00 para la nueva familia. En un divorcio, décadas después, la corte considerará el valor de esas contribuciones y las sopesará contra la necesidad de una pensión alimenticia y la capacidad de la otra parte para pagarla.

El necesidades médicas de una parte puede incluso entrar en los cálculos. Una salud legítima o incluso una necesidad especial de mantener una apariencia personal normal, como la de un cónyuge que sufrió la pérdida de una extremidad durante el matrimonio.

Ahora, aquí hay una que todos los que se les pide que paguen la pensión alimenticia en Pensilvania sacarán a relucir: Mala conducta conyugal. Cuál fue la mala conducta, con qué frecuencia ocurrió, cuánto tiempo duró e incluso cuando el otro cónyuge se enteró de ello, puede desempeñar un papel. Ahora, un cónyuge que incuestionablemente no se preocupaba por la conducta adúltera del otro cónyuge puede no poder quejarse de ello, pero si esa conducta hubiera sido descubierta recientemente después de haber durado años (e incluso es la razón para querer el divorcio), el tribunal podría decidir reducir o incluso negar la pensión alimenticia. Un ejemplo más claro de tal decisión es el abuso físico y vivir bajo la amenaza genuina del mismo. Esto podría ser costoso para el cónyuge abusivo de quien se solicita la pensión alimenticia.

Puede haber consecuencias fiscales por el pago o recibo de la pensión alimenticia y cómo eso afectaría a cualquiera de los cónyuges debe ser considerado y podría afectar la cantidad pagada después de considerar los tramos de impuestos de las partes.

Si un cónyuge que solicita una pensión alimenticia en Pensilvania posee varios bienes raíces, ya sea todos pagados o con mucho capital, el tribunal podría reducir la pensión alimenticia en la medida en que la venta de alguna propiedad podría reducir las necesidades de un cónyuge sin perjudicar a ese cónyuge de otra manera. El mismo razonamiento se aplicaría a las cantidades buenas en cuentas bancarias, acciones y bonos, etc. Uno puede no ser capaz de aferrarse a su propio pastel y aún así recoger los pasteles del otro cónyuge.

Y finalmente, si un cónyuge que busca pensión alimenticia puede mantenerse a sí mismo, pero decide no hacerlo, es probable que el juez le diga a ese cónyuge que el tribunal sólo ayudará a aquellos que se ayuden a sí mismos... a conseguir un trabajo.

Lo anterior expone las consideraciones de la ley de Pennsylvania para decidir quién pagará la pensión alimenticia, en qué cantidad y por cuánto tiempo. Francamente, todo es sentido común cuando uno piensa en ello y se basa en la justicia económica. Usando esta información, una pareja divorciada debe poder llegar a un plan de pensión alimenticia mutuamente satisfactorio y, al hacerlo, ahorrará miles al no tener abogados y la corte lo hace por ellos.